Πρόσφυγας σημαίνει λιποτάκτης...

"Η Συγχώρηση αυτού που σε έβλαψε, σε περιφρόνησε, σε διέβαλλε, σε επιβουλεύτηκε, σε εχθρεύτηκε (αδικώντας σε) καθ’ οιονδήποτε τρόπο είναι μια ανώτερη ηθική πράξη. Εξίσου υψηλή ηθική αξία έχει το να ζητήσει κάποιος ειλικρινή Συγχώρηση για τα δεινά που προκάλεσε (με τις πράξεις ή/και με την απραξία του) σε κάποιον άλλον. Με μια ΔΙΑΦΟΡΑ. Το δεύτερο έχει αξία ΜΟΝΟΝ όταν απευθύνεται σε κάποιον κατώτερο από πλευράς κοινωνικής/πολιτικής/οικονομικής ισχύος. Τι αξία μπορεί να έχει άραγε μια «Συγγνώμη» που απευθύνεται σε κάποιον «ανώτερο κοινωνικά» (και «ισχυρότερο») όπου εάν τολμήσεις να μην ζητήσεις «συγγνώμη» (συνοδευόμενο δε με πολλαπλάσια «αποκατάσταση» ζημιών) γι’ αυτά που του έκανες όταν ήταν «κατώτερος» μπορεί να σε συντρίψει «ανταποδοτικά» αλλά και «προς παραδειγματισμό» κάθε άλλου (κατώτερου αλλά και «ανώτερου») που θα αποτολμήσει τα ίδια;"

Σάββατο, 12 Ιουλίου 2014

Το Ηφαίστειο (Θήρας, 1645 πΧ) που κατάπιε έναν Πολιτισμό (Μινωϊκό) και επηρέασε δραστικά όλους τους πολιτισμούς της Ανατολικής Μεσογείου...και όχι μόνον...


 

 
WILLIAM J. BROAD
 Δημοσιεύθηκε στους New York Times την 21 Οκτωβρίου 2003

(Το εκπληκτικό αυτό άρθρο παρατίθεται στην ατελή μετάφραση του Google, δυστυχώς χωρίς συντακτικές διορθώσεις. Στο τέλος υπάρχει το Αγγλικό πρωτότυπο)

Για δεκαετίες, οι επιστήμονες συζητούσαν και διαφωνούσαν για το αν ευθυνόταν η έκρηξη του ηφαιστείου της Θήρας στο Αιγαίο περισσότερα από 3.000 χρόνια πριν, για τη μυστηριώδη κατάρρευση του μινωικού πολιτισμού στο απόγειο της δόξας του. Το ηφαιστειακό νησί (τα απομεινάρια των οποίων είναι γνωστή ως Σαντορίνη) είναι μόλις 70 χιλιόμετρα από τη Μινωική Κρήτη. Έτσι φαίνεται πολύ λογικό ότι η μανία του ηφαιστείου θα μπορούσε και να ευθύνεται γι' αυτή την μεγάλη καταστροφή.

Αυτή η ιδέα υπέστη πλήγμα το 1987, όταν οι Δανοί επιστήμονες που μελετούν πυρήνες από την πολικών πάγων της Γροιλανδίας, απόδειξη ότι Θήρας εξερράγη το 1645 π.Χ., περίπου 150 χρόνια πριν από τη συνήθη ημερομηνία. Αυτό που τόσο πολύ χρόνο μεταξύ των φυσικών καταστροφών και την πτώση του Μινωικού ότι η σύνδεση ήρθε να αμφισβητηθεί από πολλούς, φαινομενικά τραβηγμένη στην καλύτερη περίπτωση.
Τώρα, οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, το Πανεπιστήμιο της Χαβάης και των άλλων θεσμικών οργάνων για την ανανέωση του προτεινόμενη σύνδεση.
Νέα ευρήματα, λένε, δείχνουν ότι η έκρηξη στη Θήρα ήταν πολύ πιο βίαιη από ό, τι υπολογίζεται στο παρελθόν - πολλές φορές μεγαλύτερη από ό, τι το 1883 Κρακατόα έκρηξη, η οποία σκότωσε περισσότερους από 36.000 ανθρώπους. Λένε ότι οι πολιτισμικές επιπτώσεις της έκρηξης της Θήρας ήταν εξίσου σημαντικές, επηρεάζοντας ολόκληρη την ανατολική Μεσόγειο για δεκαετίες, ακόμη και αιώνες.
'' Θα έπρεπε να είχαν τεράστιο αντίκτυπο,'' είπε ο δρ Floyd W. McCoy, του Πανεπιστημίου της Χαβάης γεωλόγος ο οποίος μελέτησε την έκρηξη για δεκαετίες και πρόσφατα πρότεινε ότι ήταν πολύ πιο βίαιη από ό, τι εθεωρείτο μέχρι σήμερα.
Οι επιστήμονες λένε ότι το ξέσπασμα της Θήρας δημιούργησε θανατηφόρο παλιρροϊκό κύμα και πυκνά νέφη ηφαιστειακής τέφρας πάνω από μια τεράστια περιοχή, να αποδυναμώσει αρχαίες πόλεις και στόλων, τους συμψηφισμούς κλιματικές αλλαγές, καταστρέφοντας τις καλλιέργειες και την σπορά σε ευρεία πολιτική αναταραχή.
Για τη μινωική Κρήτη, οι επιστήμονες βλέπουν άμεσες και έμμεσες συνέπειες. Ο Δρ McCoy ανακάλυψε ότι πανύψηλα κύματα από την έκρηξη που έπληξε την Κρήτη ήταν μέχρι 50 μέτρα ύψος, σπάζοντας τα λιμάνια, πλήττοντας ανεπανόρθωτα την τοπική ναυτική οικονομία.
Άλλοι επιστήμονες ανακάλυψαν έμμεσες μακροπρόθεσμες βλάβες. Τέφρα και της παγκόσμιας ύφεσης από την ηφαιστειακή πέπλο προκάλεσε εκτεταμένες ζημιές των καλλιεργειών στην Ανατολική Μεσόγειο, είπαν, και οι γεωργικές δεινά στην σειρά της να συμψηφίσει πολιτικές αναταραχές που undid Minoan φίλους και το εμπόριο.
'' Φανταστείτε νησιωτικά κράτη, χωρίς δεσμούς με τον έξω κόσμο,'' Δρ William BF Ryan, γεωλόγος στο Lamont-Doherty Earth Observatory Κολούμπια, είπε σε μια συνάντηση της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης.
Οι επιστήμονες που συνδέουν έκρηξη της Θήρας με την πτώση του Μινωικού λένε τα στοιχεία είναι ακόμη αναδυόμενες αγορές και σε ορισμένες περιπτώσεις ατελής. Ακόμα κι έτσι, λένε ότι είναι ήδη αρκετά σοβαροί για να έχουν πείσει πολλοί αρχαιολόγοι, γεωλόγοι και ιστορικοί ότι οι επιπτώσεις πιθανότατα ανήλθαν σε θανάσιμο πλήγμα για τη μινωική Κρήτη.
Πλούσιος και αισθησιακός, περίπλοκος και καλλιτεχνικός, ο πολιτισμός των Μινωιτών άκμασε στην Εποχή του Χαλκού χονδρικά μεταξύ 3000 και 1400 π.Χ., ο πρώτος υψηλός πολιτισμός της Ευρώπης. Ανέπτυξαν μια πρώιμη μορφή γραφής και χρησιμοποίησαν τις ικανότητες τους στη θάλασσα για να ιδρύσουν αποικίες και μια εμπορική αυτοκρατορία.
Ο Βρετανός αρχαιολόγος Sir Arthur Evans ονόμασε τον πολιτισμό αυτό Μινωικό, από το Μίνωα, του μυθικού βασιλιά. Το παλάτι του ήταν τεράστιο και περίπλοκο, ενώ ήταν αποδυναμωμένο λόγω των πολλών αναταραχών, συμπεριλαμβανομένων και των πυρκαγιών και των σεισμών.
Κοντινά στο ηφαιστειογενές νησί της Θήρας ή Σαντορίνη, αρχαιολόγοι έσκαψαν και βρήκαν Μινωικά κτήρια, χειροποίητα αντικείμενα και μια ολόκληρη πόλη, Ακρωτήρι, κάτω από την ηφαιστειακή τέφρα όπως η Πομπηία. Μερικές από τις υπέροχα συντηρημένες νωπογραφίες της απεικόνιζαν αιγυπτιακά μοτίβα και ζώα, προτείνοντας έτσι μια σημαντική επαφή μεταξύ των δύο λαών.
Το 1939, ο Σπυρίδων Μαρινάτος, ένας Έλληνας αρχαιολόγος, πρότεινε ότι η έκρηξη κατέστρεψε τον πολιτισμό των Μινωιτών στη Θήρα και την Κρήτη. Οραματίστηκε τη ζημιά που γίνεται προερχόταν από σεισμούς και τσουνάμι. Ενώ οι γεωλόγοι βρήκαν αξιόπιστη τσουνάμι, αμφέβαλαν την καταστρεπτική δύναμη των σεισμών της Θήρας, λέγοντας ότι οι εκρήξεις των ηφαιστείων είναι σχετικά ήπιες. Η συζήτηση αυτή διαρκούσε για δεκαετίες.
Στα μέσα της δεκαετίας του 1960, οι επιστήμονες βγάλουμε ξεχειλίσουν από τον πυθμένα της Μεσογείου άρχισαν να παρατηρήσετε ένα παχύ στρώμα στάχτης που συνδέεται με την έκρηξη του ηφαιστείου της Θήρας. Μπορούν να παρακολουθούνται πάνω από χιλιάδες τετραγωνικά μίλια.
Ο Δρ McCoy του Πανεπιστημίου της Χαβάης, στη συνέχεια, στο Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο Woods Hole στο Cape Cod, έλαβε μέρος σε αυτές τις ανακαλύψεις, ξεκινώντας από ένα ισόβιο ενδιαφέρον για Θήρας. Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, είχε δημοσιεύσει έγγραφα σχετικά με την κατανομή της τέφρας.
Τέτοιες ενδείξεις βοήθησαν τους γεωλόγους να υπολογίζει την ποσότητα του υλικού Θήρας ανεβαίνει στον ουρανό και το ύψος της έκρηξης σύννεφο - κύριους παράγοντες για την ηφαιστειακή εκρηκτικό Index. Κλίμακα του πηγαίνει από μηδέν έως οκτώ και είναι λογαριθμική, έτσι ώστε κάθε μονάδα αντιπροσωπεύει μια δεκαπλάσια αύξηση σε εκρηκτική δύναμη. Θήρα δόθηκε μια V.E.I. 6.0, στο ίδιο επίπεδο με του Κρακατόα το 1883.
Η ομοιότητα με το Κρακατόα, που βρίσκεται μεταξύ Σουμάτρας και Ιάβας, βοήθησε την οργή εμπειρογνώμονες καλύτερη οραματιζόμαστε Θήρας. Krakatoa πέταξαν ροκ και στάχτη πάνω από 20 χιλιόμετρα ύψος και εκρήξεις του θα μπορούσε να ακουστεί 3.000 μιλίων μακριά. Γιγαντιαία κύματα σκότωσαν χιλιάδες ανθρώπους.
Παρά τη δύναμη της Θήρας, τα στοιχεία των Δανοί επιστήμονες »εξέφρασε αμφιβολίες σχετικά με τους δεσμούς της με την πτώση του Μινωικού. Ημερομηνία για την έκρηξη της Θήρας, το 1645 π.Χ., με βάση τα κατεψυγμένα τέφρα στη Γροιλανδία, είναι περίπου 150 χρόνια νωρίτερα από ό, τι από τη συνήθη ημερομηνία. Δεδομένου ότι ο Μινωικός πτώση συνήθως χρονολογείται στο 1450 π.Χ., το χάσμα μεταξύ αιτίας και αποτελέσματος φαινόταν πάρα πολύ μεγάλη.
Ένα άλλο χτύπημα προσγειώθηκε το 1989, όταν επιστήμονες που βρέθηκαν στην Κρήτη, πάνω από ένα στρώμα τέφρας της Θήρας, ένα σπίτι που είχε ουσιαστικά ξαναχτίστηκε στη μινωική στυλ. Πρότεινε τουλάχιστον μερική πολιτιστική επιβίωση.
Μέχρι το 1996, οι ειδικοί όπως ο καθηγητής Jeremy B. Rutter, επικεφαλής των κλασικών στο Dartmouth, έκριναν την χρονολογική διαφορά πολύ ακραίες για κάθε σύνδεση. '' Δεν υπάρχει άμεση συσχέτιση μπορεί να αποδειχθεί'' μεταξύ του ηφαιστείου και την πτώση του Μινωικού, κατέληξε.
Όπως αμφιβολίες αυξήθηκαν περίπου αυτής της σύνδεσης, οι επιστήμονες ανακάλυψαν περισσότερα στοιχεία που δείχνουν ότι η έκρηξη του ηφαιστείου της Θήρας ήταν ασυνήθιστα βίαιη και αποδιοργανωτική σε μεγάλες εκτάσεις. Επιστημονική χάρτες που σχεδιάστηκαν στη δεκαετία του 1960 και του 1970 έδειξε τέφρα, υπάγονται ως επί το πλείστον πάνω από κοντινά νερά και τα νησιά του Αιγαίου.
Από τη δεκαετία του 1990, ωστόσο, οι πληγείσες περιοχές είχαν βρεθεί να περιλαμβάνει εδάφη της ανατολικής Μεσογείου από την Ανατολία στην Αίγυπτο. Οι επιστήμονες βρήκαν τέφρα από τη Θήρα στο κάτω μέρος της Μαύρης Θάλασσας και του Δέλτα του Νείλου.
Ο Δρ Peter I. Kuniholm, ένας εμπειρογνώμονας στο Cornell σχετικά με τη χρήση τους δακτυλίους των δέντρων για τη δημιουργία ημερομηνίες, βρήκε αρχαία δέντρα σε ένα ανάχωμα ταφή στην Ανατολία, τι είναι τώρα στο ασιατικό τμήμα της Τουρκίας. Για μισή δεκαετία αυτά τα δέντρα είχαν αυξηθεί τρεις φορές τόσο γρήγορα όσο κανονικά - προφανώς επειδή η ηφαιστειακή πέπλο της Θήρας μετέτρεψε τα καυτά, ξηρά καλοκαίρια σε εποχές που ήταν ασυνήθιστα ψυχρό και υγρό.
'' Έχουμε μια ανωμαλία, η μεγαλύτερη τα τελευταία 9000 χρόνια,'' Δρ Kuniholm δήλωσε σε συνέντευξή του.
Περισσότερα κέντρισε το ενδιαφέρον από ποτέ, ο Δρ McCoy του Πανεπιστημίου της Χαβάη πριν από δύο χρόνια σκόνταψε σε περισσότερα στοιχεία που δείχνουν ότι η πτώση της τέφρας της Θήρας ήταν ασυνήθιστα μεγάλη και βαριά. Κατά τη διάρκεια μιας εκδρομής στην Ανάφη, ένα νησί περίπου 20 χλμ ανατολικά της Θήρας, βρήκε με τη χαρά του ότι οι αρχές είχαν απλά κομμένα φρέσκα δρόμους που εκτίθενται στρώματα της Θήρας τέφρα έως και 10 πόδια πάχος - ένα εκπληκτικό ποσό την απόσταση από την έκρηξη .
Και οι Έλληνες συνάδελφοί του παρουσίασαν νέα δείγματα βυθό απογειωθεί την ελληνική ηπειρωτική χώρα, γεγονός που υποδηλώνει ότι περισσότερη στάχτη φύσηξε δυτικά από όσο οι επιστήμονες είχαν συνειδητοποιήσει.
Factoring σε τέτοια στοιχεία, ο Δρ McCoy υπολόγισε ότι η Θήρα είχε ΒΕΗ 7.0 - τι γεωλόγοι αποκαλούν κολοσσιαία και εξαιρετικά σπάνια. Κατά τα τελευταία 10.000 χρόνια μόνο άλλο ένα ηφαίστειο έχει εκραγεί με αυτό το είδος της βίας γιγάντιο: Tambora, στην Ινδονησία, το 1816, Παρήγαγε ένα σύννεφο τέφρας στην ανώτερη ατμόσφαιρα που αντανακλούσε το φως του ήλιου πίσω στο διάστημα και παράγεται το έτος χωρίς καλοκαίρι. Το κρύο οδήγησε σε καταστροφή των συγκομιδών, πείνα και λιμό, ακόμη και στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ευρώπη και τη Ρωσία.
'' Όταν παρουσίασα αυτά τα στοιχεία το περασμένο καλοκαίρι σε μια συνάντηση,'' Δρ McCoy υπενθύμισε,'' και το σχόλιο από άλλους volcanologists ήταν, «Hey, αυτό ήταν πιθανώς μεγαλύτερη από ό, τι Tambora. '''
Ο Δρ Ryan της Κολούμπια έχει υφάνει τέτοιες ενδείξεις σε μια δελεαστική, αλλά προσωρινή θεωρία για το πόσο μακριά μπορεί να έχουν επιπτώσεις αναιρεθεί σιγά-σιγά την Κρήτη. Πρώτον, σημείωσε ότι οι άνεμοι σε χαμηλές και υψηλές ύψη φαίνεται να έχουν καεί τέφρας της Θήρας σε ευδιάκριτες λοφία - ένας προς τα νοτιοανατολικά, προς την Αίγυπτο και ένα άλλο βαρύτερο προς τα βορειοανατολικά, προς την Ανατολία. Ακόμη και αν οι αλλαγές που επέφερε Θήρας βοήθησαν τα δέντρα εκεί, προφανώς έπαιξε τον όλεθρο με λεπτή χωράφια με το σιτάρι.
Mursilis, ο βασιλιάς των Χετταίων, που καθορίζονται από την Ανατολία σε μια κτηνωδία, που ταξιδεύουν μεταξύ των λοφία να χτυπήσει τη Συρία και τη Βαβυλώνα και να κατάσχει τα αποθηκευμένα σιτηρά και τα δημητριακά τους. Η επακόλουθη κατάρρευση της Βαβυλώνας σε μια σκοτεινή εποχή, ο Δρ Ryan είπε, undid επίσης μία από τις μαριονέτες τους, τους Υκσώς, οι αλλοδαποί που κυβέρνησε την Αίγυπτο και αποτελούν αντικείμενο διαπραγμάτευσης με τους Μινωίτες.
Αυτός διατύπωσε τη θεωρία ότι η νέα αιγυπτιακή δυναστεία είχε καμία αγάπη του Υκσώς συμμάχους. Έτσι Μινωική Κρήτη, που ήδη παραπαίει από τη μανία της Θήρας, υπέστη νέα χτυπήματα στο θαλάσσιο εμπόριο της.
Σε συνέντευξή του, ο Δρ Ryan είπε ο ίδιος και άλλοι μελετητές ήταν ακόμα διύλισης ημερομηνίες για μερικά από τα αρχαία γεγονότα, που υπόσχεται να καθορίσουν καλύτερα τη σχέση τους με την έκρηξη. Το αποτέλεσμα αυτής της εργασίας, είπε, θα μπορούσε είτε να ενισχύσει είτε να υπονομεύσει τη διατριβή του.
Ακόμη και χωρίς αυτές μακρινό ανατροπές, μερικοί εξέχοντες αρχαιολόγοι έχουν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι οι μακροπρόθεσμες επιπτώσεις του ηφαιστείου σήμανε το τέλος της Μινωικής Κρήτης. Για παράδειγμα, ισχυρίζονται ότι η επανάσταση της φύσης πάνω από τις προβλέψιμες βεβαιότητες της μινωικής θρησκείας πιθανότατα έπληξε την αρχή της ιερατικής άρχουσας τάξης, αποδυναμώνοντας τη θέση του στην κοινωνία.
Σε ακαδημαϊκά άρθρα, ο Δρ Jan Driessen, ένας αρχαιολόγος στο Καθολικό Πανεπιστήμιο του Leuven στο Βέλγιο, και ο Δρ Colin F. MacDonald, ένας αρχαιολόγος στο Βρετανικό Σχολείο στην Αθήνα, έχουν υποστηρίξει ότι οι αλλαγές στην κρητική αρχιτεκτονική, την αποθήκευση, την παραγωγή τροφίμων, καλλιτεχνική παραγωγή και η διανομή του πλούτου συνεπάγεται σημαντικές κοινωνικές εξαρθρώσεις, και ίσως εμφύλιο πόλεμο.
Από το 1450 π.Χ. οι Μυκηναίοι εισβολείς από την ηπειρωτική Ελλάδα κατέλαβε τον έλεγχο της Κρήτης, που λήγει την Μινωική εποχή.
Καταστροφικότητα της Θήρας ήταν πιθανώς ο καταλύτης, ο Δρ Driessen και ο Δρ MacDonald έγραψε,'' που κατέληξε στην Κρήτη που απορροφάται σε μεγαλύτερο ή μικρότερο βαθμό, στην μυκηναϊκή, και ως εκ τούτου, το ελληνικό κόσμο.''

Φωτογραφία: Μια πόλη στο ηφαιστειογενές νησί της Σαντορίνης είναι σκαρφαλωμένο στο χείλος της καλντέρας, της λεκάνης ενός ηφαιστείου που σχηματίζεται από την κατάρρευση του κώνου. (Φωτογραφία από τον Georg Gerster / Φωτογραφία Ερευνητές) (σελ. F2)? (The New York Times? Εικονογράφηση από τον John Papasian? Φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Δρ Nanno Μαρινάτο) (σελ. F1) Διάγραμμα:'' Η αντιστροφή της μεγάλης ανόδου των Μινωιτών'' EARLY ΠΕΡΙΟΔΟΣ Έναρξη της Εποχής του Χαλκού, το πιο προηγμένο πολιτισμό μέχρι εκείνη τη στιγμή. Μπρούντζο και χαλκό χρησιμοποιείται μαζί με οστέινα και λίθινα όπλα. Καλλιτεχνική διακόσμηση κεραμική και τους τοίχους. Προκαταβολές περιλαμβάνουν διακοσμητικά κοσμήματα και λίθινα αγγεία. Παλάτια ΜΕΣΗ ΠΕΡΙΟΔΟΣ έχουν κατασκευαστεί ως κέντρα πολιτικής και οικονομικής εξουσίας και καλλιτεχνική δραστηριότητα. Πρόωρη Fush τουαλέτα που εφευρέθηκε. Νωρίς το γράψιμο έχει αναπτυχθεί 2000-1850 π.Χ. LATE ΠΕΡΙΟΔΟΣ Ύψος του Μινωικού πολιτισμού. Θήρας έκρηξη 1645 π.Χ. 1600 Χετταίων βασιλιά από Hattussas επιδρομές σε αποθήκες δημητριακών προς τα νότια και τα ανατολικά, προκαλώντας πολιτική αναταραχή. Βαβυλώνα και αιγυπτιακό κράτος συμμάχησε με την Κρήτη το φθινόπωρο. SUB-MINOAN ΠΕΡΙΟΔΟΣ Περίοδος εξαθλίωσης και παρακμής. Τέλος του μινωικού πολιτισμού 1050 π.Χ. Οι πυρκαγιές καταστρέφουν πολλά παλάτια στο 1450 π.Χ. Δεν ξαναχτίστηκε. Το τελευταίο παλάτι της Κνωσού,, εγκαταλείπεται το 1380 π.Χ. ΣΤΡΑΤΟΣΦΑΙΡΑΣ Αεροζόλ και πολύ μικρά σωματίδια μεταφέρονται στα βορειοανατολικά τροπόπαυση Στατική στρώμα 6 έως 12 χιλιόμετρα ύψος. ΤΡΟΠΟΣΦΑΙΡΑ Μεγάλα σωματίδια μεταφέρονται προς τα νοτιοανατολικά. SEA ισχύον κυμαινόμενο σωματιδίων που μεταφέρονται προς τα νότια. Χάρτες της Θήρας και του κόσμου καταδεικνύουν ηφαίστεια και τις καιρικές συνθήκες. (σελ. F1)

************************
It Swallowed a Civilization
By WILLIAM J. BROAD
Published: October 21, 2003

For decades, scholars have debated whether the eruption of the Thera volcano in the Aegean more than 3,000 years ago brought about the mysterious collapse of Minoan civilization at the peak of its glory. The volcanic isle (whose remnants are known as Santorini) lay just 70 miles from Minoan Crete, so it seemed quite reasonable that its fury could have accounted for the fall of that celebrated people.

This idea suffered a blow in 1987 when Danish scientists studying cores from the Greenland icecap reported evidence that Thera exploded in 1645 B.C., some 150 years before the usual date. That put so much time between the natural disaster and the Minoan decline that the linkage came to be widely doubted, seeming far-fetched at best.

Now, scientists at Columbia University, the University of Hawaii and other institutions are renewing the proposed connection.

New findings, they say, show that Thera's upheaval was far more violent than previously calculated -- many times larger than the 1883 Krakatoa eruption, which killed more than 36,000 people. They say the Thera blast's cultural repercussions were equally large, rippling across the eastern Mediterranean for decades, even centuries.

''It had to have had a huge impact,'' said Dr. Floyd W. McCoy, a University of Hawaii geologist who has studied the eruption for decades and recently proposed that it was much more violent than previously thought.

The scientists say Thera's outburst produced deadly waves and dense clouds of volcanic ash over a vast region, crippling ancient cities and fleets, setting off climate changes, ruining crops and sowing wide political unrest.

For Minoan Crete, the scientists see direct and indirect consequences. Dr. McCoy discovered that towering waves from the eruption that hit Crete were up to 50 feet high, smashing ports and fleets and severely damaging the maritime economy.

Other scientists found indirect, long-term damage. Ash and global cooling from the volcanic pall caused wide crop failures in the eastern Mediterranean, they said, and the agricultural woes in turn set off political upheavals that undid Minoan friends and trade.

''Imagine island states without links to the outside world,'' Dr. William B. F. Ryan, a geologist at Columbia's Lamont-Doherty Earth Observatory, told a meeting of the American Geophysical Union.

Scientists who link Thera to the Minoan decline say the evidence is still emerging and in some cases sketchy. Even so, they say it is already compelling enough to have convinced many archaeologists, geologists and historians that the repercussions probably amounted to a death blow for Minoan Crete.

Rich and sensual, sophisticated and artistic, Minoan culture flourished in the Bronze Age between roughly 3000 and 1400 B.C., the first high civilization of Europe. It developed an early form of writing and used maritime skill to found colonies and a trade empire.

The British archaeologist Sir Arthur Evans called the civilization Minoan, after Minos, the legendary king. His unearthed palace was huge and intricate, and had clearly been weakened by many upheavals, including fire and earthquakes.

Nearby on the volcanic island of Thera, or Santorini, archaeologists dug up Minoan buildings, artifacts and a whole city, Akrotiri, buried under volcanic ash like Pompeii. Some of its beautifully preserved frescoes depicted Egyptian motifs and animals, suggesting significant contact between the two peoples.

In 1939, Spyridon Marinatos, a Greek archaeologist, proposed that the eruption wrecked Minoan culture on Thera and Crete. He envisioned the damage as done by associated earthquakes and tsunamis. While geologists found tsunamis credible, they doubted the destructive power of Thera's earthquakes, saying volcanic ones tend to be relatively mild. The debate simmered for decades.

In the mid-1960's, scientists dredging up ooze from the bottom of the Mediterranean began to notice a thick layer of ash that they linked to Thera's eruption. They tracked it over thousands of square miles.

Dr. McCoy of the University of Hawaii, then at the Woods Hole Oceanographic Institute on Cape Cod, took part in these discoveries, starting a lifelong interest in Thera. By the early 1980's, he was publishing papers on the ash distribution.

Such clues helped geologists estimate the amount of material Thera spewed into the sky and the height of its eruption cloud -- main factors in the Volcanic Explosivity Index. Its scale goes from zero to eight and is logarithmic, so each unit represents a tenfold increase in explosive power. Thera was given a V.E.I. of 6.0, on a par with Krakatoa in 1883.

The similarity to Krakatoa, which lies between Sumatra and Java, helped experts better envision Thera's wrath. Krakatoa hurled rock and ash more than 20 miles high and its blasts could be heard 3,000 miles away. Its giant waves killed thousands of people.

Despite the power of Thera, the Danish scientists' evidence raised doubts about its links to the Minoan decline. Their date for Thera's explosion, 1645 B.C., based on frozen ash in Greenland, is some 150 years earlier than the usual date. Given that the Minoan fall was usually dated to 1450 B.C., the gap between cause and effect seemed too large.

Another blow landed in 1989 when scholars on Crete found, above a Thera ash layer, a house that had been substantially rebuilt in the Minoan style. It suggested at least partial cultural survival.

By 1996, experts like Prof. Jeremy B. Rutter, head of classics at Dartmouth, judged the chronological gap too extreme for any linkage. ''No direct correlation can be established'' between the volcano and the Minoan decline, he concluded.

As doubts rose about this linkage, scientists found more evidence suggesting that Thera's eruption had been unusually violent and disruptive over wide areas. Scientific maps drawn in the 1960's and 1970's showed its ash as falling mostly over nearby waters and Aegean islands.

By the 1990's, however, the affected areas had been found to include lands of the eastern Mediterranean from Anatolia to Egypt. Scientists found ash from Thera at the bottom of the Black Sea and Nile delta.

Dr. Peter I. Kuniholm, an expert at Cornell on using tree rings to establish dates, found ancient trees in a burial mound in Anatolia, what now is in the Asian part of Turkey. For half a decade those trees had grown three times as fast as normal -- apparently because Thera's volcanic pall turned hot, dry summers into seasons that were unusually cool and wet.

''We've got an anomaly, the biggest in the past 9,000 years,'' Dr. Kuniholm said in an interview.

More intrigued than ever, Dr. McCoy of the University of Hawaii two years ago stumbled on more evidence suggesting that Thera's ash fall had been unusually wide and heavy. During a field trip to Anafi, an island some 20 miles east of Thera, he found to his delight that the authorities had just cut fresh roads that exposed layers of Thera ash up to 10 feet thick -- a surprising amount that distance from the eruption.

And Greek colleagues showed him new seabed samples taken off the Greek mainland, suggesting that more ash blew westward than scientists had realized.

Factoring in such evidence, Dr. McCoy calculated that Thera had a V.E.I. of 7.0 -- what geologists call colossal and exceedingly rare. In the past 10,000 years only one other volcano has exploded with that kind of gargantuan violence: Tambora, in Indonesia, in 1816, It produced an ash cloud in the upper atmosphere that reflected sunlight back into space and produced the year without a summer. The cold led to ruinous harvests, hunger and even famine in the United States, Europe and Russia.

''I presented this evidence last summer at a meeting,'' Dr. McCoy recalled, ''and the comment from the other volcanologists was, 'Hey, it was probably larger than Tambora.' ''

Dr. Ryan of Columbia has woven such clues into a tantalizing but provisional theory on how distant effects might have slowly undone Crete. First, he noted that winds at low and high altitudes seem to have blown Thera's ash into distinct plumes -- one to the southeast, toward Egypt and another heavier one to the northeast, toward Anatolia. Even if the changes wrought by Thera helped trees there, they apparently played havoc with delicate wheat fields.

Mursilis, a king of the Hittites, set out from Anatolia on a rampage, traveling between the plumes to strike Syria and Babylon and seize their stored grains and cereals. The subsequent collapse of Babylon into a dark age, Dr. Ryan said, also undid one of its puppets, the Hyksos, foreigners who ruled Egypt and traded with the Minoans.

He theorized that the new Egyptian dynasty had no love of Hyksos allies. So Minoan Crete, already reeling from Thera's fury, suffered new blows to its maritime trade.

In an interview, Dr. Ryan said he and other scholars were still refining dates on some of the ancient events, promising to better fix their relation to the eruption. The outcome of that work, he said, could either strengthen or undermine his thesis.

Even without such distant upsets, some prominent archaeologists have concluded that the volcano's long-term repercussions meant the end of Minoan Crete. For instance, they argue that the revolt of nature over the predictable certainties of Minoan religion probably crippled the authority of the priestly ruling class, weakening its hold on society.

In scholarly articles, Dr. Jan Driessen, an archaeologist at the Catholic University of Leuven in Belgium, and Dr. Colin F. MacDonald, an archaeologist at the British School in Athens, have argued that changes to Cretan architecture, storage, food production, artistic output and the distribution of riches imply major social dislocations, and perhaps civil war.

By 1450 B.C., Mycenaean invaders from mainland Greece seized control of Crete, ending the Minoan era.

Thera's destructiveness was probably the catalyst, Dr. Driessen and Dr. MacDonald wrote, ''that culminated in Crete being absorbed to a greater or lesser extent into the Mycenaean, and therefore, the Greek world.''

Photo: A town on the volcanic island of Santorini is perched on the rim of a caldera, the basin of a volcano formed by the collapse of the cone. (Photo by Georg Gerster/Photo Researchers)(pg. F2); (The New York Times; illustration by John Papasian; photograph courtesy of Dr. Nanno Marinatos)(pg. F1) Chart: ''Reversing the Long Rise of Minoans'' EARLY PERIOD Start of the Bronze Age, the most advanced culture up to that time. Bronze and copper used along with bone and stone weapons. Artistic decoration on pottery and walls. Advances include decorative jewelry and stone vases. MIDDLE PERIOD Palaces are built as centers of political and economic power and artistic activity. Early fush toilet invented. Early writing is developed from 2000 to 1850 B.C. LATE PERIOD Height of Minoan civilization. Thera eruption 1645 B.C. 1600 Hittite king from Hattussas raids grain stores to south and east, causing political upheaval. Babylon and Egyptian state allied with Crete fall. SUB-MINOAN PERIOD Period of impoverishment and decline. End of Minoan culture 1050 B.C. Fires destroy many palaces in 1450 B.C. They are not rebuilt. The last palace, Knossos, is abandoned in 1380 B.C. STRATOSPHERE Aerosols and very small particles were carried to the northeast TROPOPAUSE Static layer 6 to 12 miles high. TROPOSPHERE Large particles were carried to the southeast. SEA CURRENT Floating particles carried to the south. Maps of Thera and the world highlight volcanic vents and weather conditions. (pg. F1)

http://www.nytimes.com/2003/10/21/science/it-swallowed-a-civilization.html?src=pm&pagewanted=1